cerca

il pianeta rosso

Destinazione Marte, conto alla rovescia per il lancio di InSight

Conto alla rovescia alla Vandenberg Air Force Base in California per il lancio della missione Nasa InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), previsto per sabato 5 maggio 2018 alle 13.05 ora italiana. Si tratta del primo lancio inteplanetario dalla costa Est degli Stati Uniti e, soprattutto, di una importantissima missione che andrà a studiare il sottosuolo di Marte. Precederà di un paio di anni la missione Esa Exomars 2020 che, invece, porterà sul pianeta rosso, un rover europeo con una trivella (made in Italy) in grado di perforare il suolo marziano, per la prima volta, fino a una profondità di 2 metri, alla ricerca di possibili tracce di vita passate o presenti.

La sonda Nasa InSIght, portata in orbita da un razzo Atlas V-401 della United Launch Alliance, giungerà su Marte dopo circa 6 mesi di viaggio. L'ammartaggio del lander - largo circa 6 metri e dotato di 2 grandi pannelli solari - è programmato per il 26 novembre 2018 nel sito Elysium Planitia. Non avendo le ruote non potrà muoversi; aspetto che rende particolarmente delicata la fase di discesa e di arrivo al suolo: se infatti dovesse mancare l'obiettivo, non potrà essere spostato. Qualche settimana dopo l'ammartaggio, InSight attiverà il braccio robotico e gli strumenti scientifici, tra cui il sismometro francese Seis e la sonda termometrica tedesca HP3. La missione Nasa, che si avvale anche di diversi partners europei, studierà il sottosuolo marziano misurandone la temperatura, le oscillazioni, l'attività sismica e utilizzando le onde sismiche generate dai "martemoti" per sviluppare una mappa delle profondità del pianeta. Tutto questo dovrebbe portare a una migliore conoscenza dell'interno di Marte che, a differenza di Venere e della Terra ha mantenuto la sua struttura geologica praticamente inalterata per più di 3 miliardi di anni e servirà a comprendere meglio i cambiamenti subiti nel tempo dai pianeti rocciosi del Sistema solare.

Commenti

Condividi le tue opinioni su Il Tempo

Caratteri rimanenti: 1500

Opinioni